2 septembre 31 av. JC : bataille d'Actium, qui oppose le Romain Octave à la flotte égyptienne de Cléopâtre VII et Marc Antoine. Victoire romaine décisive

2 septembre 1666 : début du grand incendie de Londres, qui dure quatre jours et détruit presque entièrement la ville

2 septembre 1792 : à Paris, début des massacres de septembre (massacre d'un milliers de prisonniers dans les prisons par crainte d'un complot royaliste)

2 septembre 1870 : capture de Napoléon III par les Allemands à Sedan

2 septembre 1945 : capitulation du Japon. Fin de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique. Le même jour, Hô Chi Minh déclare l'indépendance du Vietnam